O coronavírus vagueia pelo ar em gotículas microscópicas

Dos pulmões para o ar ao seu redor, os aerossóis transportam o coronavírus. Peter Dazeley / The Image Bank por meio do Getty Images

Durante a década de 1970, quando eu estava crescendo no sul da Califórnia, o ar estava tão poluído que eu era regularmente mandado para casa do colégio para "um abrigo". Pode não parecer haver muito em comum entre ficar em casa devido à poluição do ar e ficar em casa para lutar contra a pandemia do coronavírus, mas, fundamentalmente, ambos têm muito a ver com aerossóis.

Aerossóis são os pequenos pedaços flutuantes de poluição que compõem a famosa fumaça de Los Angeles, as partículas de poeira que você vê flutuando em um raio de sol e também as pequenas gotas de líquido que escapam de sua boca quando você fala, tosse ou respira. Esses pequenos pedaços de líquidos flutuantes podem conter pedaços do coronavírus e podem ser os principais contribuintes para sua disseminação.

Se você sair de casa agora, é provável que veja pessoas usando máscaras e praticando o distanciamento social. Em grande parte, essas ações têm o objetivo de evitar que as pessoas espalhem ou inalem aerossóis .

Sou professor de engenharia mecânica e estudo aerossóis e poluição do ar. Quanto mais as pessoas entendem como os aerossóis funcionam, melhor as pessoas podem evitar o contágio ou a disseminação do coronavírus.

Aerotransportado e em toda parte

Os aerossóis estão por toda parte.

Um aerossol é um aglomerado de pequenas partículas líquidas ou sólidas flutuando no ar. Eles estão por toda parte no ambiente e podem ser feitos de qualquer coisa pequena o suficiente para flutuar, como fumaça, água ou saliva que carrega o coronavírus.

Quando uma pessoa tosse, fala ou respira, ela joga de 900 a 300.000 partículas líquidas de sua boca. Essas partículas variam em tamanho, desde microscópico - um milésimo da largura de um fio de cabelo - até o tamanho de um grão de areia fina de praia. Uma tosse pode levá-los a viajar a velocidades de até 60 mph .

O tamanho da partícula e as correntes de ar afetam o tempo que permanecerão no ar. Em uma sala silenciosa, pequenas partículas como a fumaça podem permanecer no ar por até oito horas . Partículas maiores caem do ar mais rapidamente e pousam nas superfícies após alguns minutos.

Simplesmente por estar perto de outras pessoas, você entra em contato constante com os aerossóis de sua boca. Durante uma pandemia, isso é um pouco mais preocupante do que o normal. Mas a questão importante não é se aerossóis exalados existem, mas quão infecciosos eles são?

O coronavírus é pequeno e facilmente transportado por partículas de saliva transportadas pelo ar.

O novo coronavírus, SARS-CoV-2, é minúsculo, com cerca de 0,1 mícron - cerca de 4 milionésimos de polegada - de diâmetro. Os aerossóis produzidos pelas pessoas quando respiram, falam e tossem são geralmente entre cerca de 0,7 mícrons a cerca de 10 mícrons - completamente invisíveis a olho nu e facilmente capazes de flutuar no ar. Essas partículas são principalmente fluidos biológicos da boca e dos pulmões das pessoas e podem conter pedaços de material genético de vírus .

Os pesquisadores ainda não sabem quantas partes individuais de SARS-CoV-2 um aerossol produzido pela tosse de uma pessoa infectada pode conter. Mas em um estudo de pré-impressão, o que significa que está atualmente sob revisão por pares, os pesquisadores usaram um modelo para estimar que uma pessoa em pé e falando em uma sala poderia liberar até 114 doses infecciosas por hora . Os pesquisadores preveem que esses pedaços de saliva aerossolizados facilmente infectariam outras pessoas se isso acontecesse em espaços públicos fechados como um banco, restaurante ou farmácia.


O coronavírus vagueia pelo ar em gotículas microscópicas
Outra coisa a se considerar é a facilidade de inalação dessas partículas. Em um estudo recente de modelo de computador, os pesquisadores descobriram que as pessoas provavelmente inalariam aerossóis de outra pessoa que está falando e tossindo sentada a menos de 2 metros de distância .
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Maria Lucia Marques Lucia

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